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Mission Chinese se está enfrentando a la Gran Manzana

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El punto caliente de San Francisco se expande a la costa este

Después de conquistar el mundo gastronómico el año pasado, el dúo detrás de Mission Chinese Food de San Francisco, el chef Danny Bowien y el restaurador Anthony Myint, anunciaron esta semana que están poniendo sus ojos en la costa este.

Los New York Times' Diario del comedor informó anoche que la nueva sucursal de Mission Chinese Food se abrirá en el Jardín Rhong Tiam ubicación en el Lower East Side de Manhattan esta primavera. El concepto y el menú se mantendrán fieles al original en su mayor parte, lo que significa platos familiares estadounidenses-chinos con un toque distintivamente único, como fideos de trigo sarraceno refrigerados con caldo de jamón y huevas de trucha saladas y anguila ahumada en té.

La sucursal de Mission en San Francisco chino Food es un restaurante emergente que opera desde el interior de Lung Shan en el distrito Mission de la ciudad. Esta nueva ubicación se hará cargo del Rhong Tiam Garden, que está programado para cerrar el 31S t de este mes, según su sitio web.


La frontera más importante de China es imaginaria: la Línea Hu

Dibujado por primera vez en 1935, Hu Line ilustra la división demográfica persistente: la forma en que Beijing la maneje determinará el futuro del país.

La parte occidental de China, más de la mitad de su territorio, alberga solo el 6% de su población. La 'Línea Hu' separa el oeste salvaje y vacío del país del este mucho más poblado.

  • En 1935, el demógrafo Hu Huanyong trazó una línea en un mapa de China.
  • La 'Línea Hu' ilustró una división notable en la distribución de la población de China.
  • Esa división sigue siendo relevante, no solo para el presente de China, sino también para su futuro.

Característica consecuencial

Un bañista en Blagoveshchensk, en la ribera rusa del Amur. Al otro lado del río: la ciudad china de Heihe.

Crédito: Dimitar Dilkoff / AFP a través de Getty Images

La Línea Hu es posiblemente la característica más importante de la geografía de China, con implicaciones demográficas, económicas, culturales y políticas para el pasado, presente y futuro del país. Sin embargo, no lo encontrará en ningún mapa oficial de China, ni en el terreno real de la propia República Popular.

No hay monumentos en sus puntos finales: no en Heihe en el norte, solo un nado helado a través del Amur desde Blagoveshchensk, en el Lejano Oriente de Rusia ni en Tengchong, la ciudad subtropical del sur ubicada entre las colinas que se adentran en Myanmar. Ni siquiera en ninguna parte de la diagonal de 3750 km (2,330 millas) que conecta ambos puntos. La Línea Hu es tan invisible como imaginaria.

Sin embargo, el punto que plantea la Línea Hu es tan relevante como cuando se imaginó por primera vez. En 1935, un demógrafo chino llamado Hu Huanyong usó un mapa dibujado a mano de la línea para ilustrar su artículo sobre 'La distribución de la población de China' en el Chinese Journal of Geography.

El punto del artículo y del mapa: la población de China está distribuida de manera desigual, y no solo un poco, sino mucho. Como, mucho.

  • El área al oeste de la línea comprendía el 64 por ciento del territorio de China, pero contenía solo el 4 por ciento de la población del país.
  • A la inversa, el 96 por ciento de los chinos vivía al este de la "línea de demarcación geodemográfica", como la llamaba Hu, en solo el 36 por ciento de la tierra.

Mucho ha cambiado en China en el próximo siglo. La débil república posimperial es ahora una potencia mundial altamente centralizada. Su población casi se ha triplicado, de alrededor de 500 millones a casi 1.400 millones. Pero los fundamentos del desequilibrio han permanecido prácticamente iguales.

Incluso si el territorio de China no lo ha hecho: en 1946, China reconoció la independencia de Mongolia, reduciendo el área al oeste de la Línea Hu. Aún así, en 2015, la distribución fue la siguiente:

  • Al oeste de la línea, el 6 por ciento de la población en el 57 por ciento del territorio (densidad de población promedio: 39,6 habitantes por milla cuadrada (15,3 / km2).
  • Al este de la línea, el 94 por ciento de la población en el 43 por ciento del territorio (densidad de población promedio: 815,3 habitantes por milla cuadrada (314,8 / km2).

Dicotomía persistente

Mapa de China dibujado a mano original de Hu Huanyong, que muestra la densidad de población y la ahora famosa línea (mejorada para mayor visibilidad).

Crédito: Chinese Journal of Geography (1935) - dominio público.

¿Por qué es tan persistente esta dicotomía demográfica? En dos palabras: clima y terreno. Al este de la línea, la tierra es más plana y húmeda, lo que significa que es más fácil de cultivar y, por lo tanto, más fácil de producir alimentos suficientes para una población cada vez mayor. Al oeste de la línea: desiertos, montañas y mesetas. Terreno mucho más duro con un clima más seco para arrancar, lo que hace que sea mucho más difícil sostener a grandes cantidades de personas.

Y donde está la gente, todo lo demás sigue. Al este de la línea se encuentra prácticamente toda la infraestructura y la economía de China. Por la noche, los satélites ven el área al este centelleando con hilos de luz parecidos a linternas, mientras que el oeste es un manto de oscuridad casi total, solo ocasionalmente atravesado por signos de vida. En el 'Lejano Oeste' de China, el PIB per cápita es un 15 por ciento más bajo en promedio que en el laborioso este.

Un factor adicional tipifica la división de la población de China: si bien el país en general es étnicamente muy homogéneo (el 92 por ciento son chinos han), la mayoría del 8 por ciento que componen las minorías étnicas de China vive al oeste de la línea. Este es especialmente el caso en el Tíbet y Xinjiang, dos regiones nominalmente autónomas con mayorías étnicas no han.

Esta combinación de desequilibrios económicos y étnicos significa que la Línea Hu no es solo una peculiaridad persistente, sino un problema potencial, al menos desde la perspectiva de Beijing. Cultural y geográficamente distantes del este del país, los tibetanos y los uigures han registrado una fuerte oposición a las tendencias centralizadoras de China, lo que a menudo ha resultado en una represión dura.

Estrategia a largo plazo

Vista de la calle en Tengchong, en la frontera de China con Myanmar.

Crédito: Fotos de China / Getty Images

Pero la represión no es la estrategia a largo plazo del gobierno central. Su plan es pacificar mediante el progreso. El 'Destino Manifiesto' de China tiene un nombre. En 1999, Jiang Zemin, entonces secretario general del Partido Comunista de China, lanzó la campaña "Desarrollar Occidente". La idea detrás del lema conserva su vigencia política. En la última década, el primer ministro chino, Li Keqiang, ha instado repetidamente al país a "romper" la Línea Hu para modernizar la mitad occidental de China.

La estrategia de desarrollo tiene un ángulo económico: agregar industria e infraestructura para elevar el PIB per cápita de la región al promedio de la nación. Pero los lugareños temen que el progreso traerá cambios en la población: una afluencia de suficientes migrantes internos del este para inclinar el equilibrio étnico local a su desventaja.

Las minorías étnicas de China están oficialmente reconocidas y disfrutan de ciertos derechos, sin embargo, si se convierten en minorías en sus propias regiones, eso significará poco más que el derecho a interpretar canciones y bailes folclóricos. Los soviéticos eran expertos en esta técnica.

¿Seguirá China el mismo camino? Esa pregunta será respondida si la Línea Hu se desvanece y cuándo se desvanece, por cuánto de la diversidad étnica de Occidente se habrá sacrificado por el progreso económico.

Mapas extraños # 1071


La frontera más importante de China es imaginaria: la Línea Hu

Dibujado por primera vez en 1935, Hu Line ilustra la división demográfica persistente: la forma en que Beijing la maneje determinará el futuro del país.

La parte occidental de China, más de la mitad de su territorio, alberga solo el 6% de su población. La 'Línea Hu' separa el oeste salvaje y vacío del país del este mucho más poblado.

  • En 1935, el demógrafo Hu Huanyong trazó una línea en un mapa de China.
  • La 'Línea Hu' ilustró una división notable en la distribución de la población de China.
  • Esa división sigue siendo relevante, no solo para el presente de China, sino también para su futuro.

Característica consecuencial

Un bañista en Blagoveshchensk, en la ribera rusa del Amur. Al otro lado del río: la ciudad china de Heihe.

Crédito: Dimitar Dilkoff / AFP a través de Getty Images

La Línea Hu es posiblemente la característica más importante de la geografía de China, con implicaciones demográficas, económicas, culturales y políticas para el pasado, presente y futuro del país. Sin embargo, no lo encontrará en ningún mapa oficial de China, ni en el terreno real de la propia República Popular.

No hay monumentos en sus puntos finales: no en Heihe en el norte, solo un nado helado a través del Amur desde Blagoveshchensk, en el Lejano Oriente de Rusia ni en Tengchong, la ciudad subtropical del sur ubicada entre las colinas que se adentran en Myanmar. Ni siquiera en ninguna parte de la diagonal de 3750 km (2,330 millas) que conecta ambos puntos. La Línea Hu es tan invisible como imaginaria.

Sin embargo, el punto que plantea la Línea Hu es tan relevante como cuando se imaginó por primera vez. En 1935, un demógrafo chino llamado Hu Huanyong utilizó un mapa dibujado a mano de la línea para ilustrar su artículo sobre "La distribución de la población de China" en el Chinese Journal of Geography.

El punto del artículo y del mapa: la población de China está distribuida de manera desigual, y no solo un poco, sino mucho. Como, mucho.

  • El área al oeste de la línea comprendía el 64 por ciento del territorio de China, pero contenía solo el 4 por ciento de la población del país.
  • A la inversa, el 96 por ciento de los chinos vivía al este de la "línea de demarcación geodemográfica", como la llamaba Hu, en solo el 36 por ciento de la tierra.

Mucho ha cambiado en China en el próximo siglo. La débil república posimperial es ahora una potencia mundial altamente centralizada. Su población casi se ha triplicado, de alrededor de 500 millones a casi 1.400 millones. Pero los fundamentos del desequilibrio han permanecido prácticamente iguales.

Incluso si el territorio de China no lo ha hecho: en 1946, China reconoció la independencia de Mongolia, reduciendo el área al oeste de la Línea Hu. Aún así, en 2015, la distribución fue la siguiente:

  • Al oeste de la línea, el 6 por ciento de la población en el 57 por ciento del territorio (densidad de población promedio: 39,6 habitantes por milla cuadrada (15,3 / km2).
  • Al este de la línea, el 94 por ciento de la población en el 43 por ciento del territorio (densidad de población promedio: 815,3 habitantes por milla cuadrada (314,8 / km2).

Dicotomía persistente

Mapa de China dibujado a mano original de Hu Huanyong, que muestra la densidad de población y la ahora famosa línea (mejorada para mayor visibilidad).

Crédito: Chinese Journal of Geography (1935) - dominio público.

¿Por qué es tan persistente esta dicotomía demográfica? En dos palabras: clima y terreno. Al este de la línea, la tierra es más plana y húmeda, lo que significa que es más fácil de cultivar y, por lo tanto, más fácil de producir suficientes alimentos para una población cada vez mayor. Al oeste de la línea: desiertos, montañas y mesetas. Terreno mucho más duro con un clima más seco para arrancar, lo que hace que sea mucho más difícil sostener a grandes cantidades de personas.

Y donde está la gente, todo lo demás sigue. Al este de la línea se encuentra prácticamente toda la infraestructura y la economía de China. Por la noche, los satélites ven el área al este centelleando con hilos de luz parecidos a linternas, mientras que el oeste es un manto de oscuridad casi total, solo ocasionalmente atravesado por signos de vida. En el 'Lejano Oeste' de China, el PIB per cápita es un 15 por ciento más bajo en promedio que en el laborioso este.

Un factor adicional tipifica la división de la población de China: si bien el país en general es étnicamente muy homogéneo (el 92 por ciento son chinos han), la mayoría del 8 por ciento que componen las minorías étnicas de China vive al oeste de la línea. Este es especialmente el caso en el Tíbet y Xinjiang, dos regiones nominalmente autónomas con mayorías étnicas no han.

Esta combinación de desequilibrios económicos y étnicos significa que la Línea Hu no es solo una peculiaridad persistente, sino un problema potencial, al menos desde la perspectiva de Beijing. Cultural y geográficamente distantes del este del país, los tibetanos y los uigures han registrado una fuerte oposición a las tendencias centralizadoras de China, lo que a menudo ha resultado en una represión dura.

Estrategia a largo plazo

Vista de la calle en Tengchong, en la frontera de China con Myanmar.

Crédito: Fotos de China / Getty Images

Pero la represión no es la estrategia a largo plazo del gobierno central. Su plan es pacificar mediante el progreso. El 'Destino Manifiesto' de China tiene un nombre. En 1999, Jiang Zemin, entonces secretario general del Partido Comunista de China, lanzó la campaña "Desarrollar Occidente". La idea detrás del lema conserva su vigencia política. En la última década, el primer ministro chino, Li Keqiang, ha instado repetidamente al país a "romper" la Línea Hu para modernizar la mitad occidental de China.

La estrategia de desarrollo tiene un ángulo económico: agregar industria e infraestructura para elevar el PIB per cápita de la región al promedio de la nación. Pero los lugareños temen que el progreso traerá cambios en la población: una afluencia de suficientes migrantes internos del este para inclinar el equilibrio étnico local a su desventaja.

Las minorías étnicas de China están oficialmente reconocidas y disfrutan de ciertos derechos, sin embargo, si se convierten en minorías en sus propias regiones, eso significará poco más que el derecho a interpretar canciones y bailes folclóricos. Los soviéticos eran expertos en esta técnica.

¿Seguirá China el mismo camino? Esa pregunta será respondida si la Línea Hu se desvanece y cuándo se desvanece, por cuánto de la diversidad étnica de Occidente se habrá sacrificado por el progreso económico.

Mapas extraños # 1071


La frontera más importante de China es imaginaria: la Línea Hu

Dibujado por primera vez en 1935, Hu Line ilustra la división demográfica persistente: la forma en que Beijing la maneje determinará el futuro del país.

La parte occidental de China, más de la mitad de su territorio, alberga solo el 6% de su población. La 'Línea Hu' separa el oeste salvaje y vacío del país del este mucho más poblado.

  • En 1935, el demógrafo Hu Huanyong trazó una línea en un mapa de China.
  • La 'Línea Hu' ilustró una división notable en la distribución de la población de China.
  • Esa división sigue siendo relevante, no solo para el presente de China, sino también para su futuro.

Característica consecuencial

Un bañista en Blagoveshchensk, en la ribera rusa del Amur. Al otro lado del río: la ciudad china de Heihe.

Crédito: Dimitar Dilkoff / AFP a través de Getty Images

La Línea Hu es posiblemente la característica más importante de la geografía de China, con implicaciones demográficas, económicas, culturales y políticas para el pasado, presente y futuro del país. Sin embargo, no lo encontrará en ningún mapa oficial de China, ni en el terreno real de la propia República Popular.

No hay monumentos en sus puntos finales: no en Heihe en el norte, solo un nado helado a través del Amur desde Blagoveshchensk, en el Lejano Oriente de Rusia ni en Tengchong, la ciudad subtropical del sur ubicada entre las colinas que se adentran en Myanmar. Ni siquiera en ninguna parte de la diagonal de 3750 km (2,330 millas) que conecta ambos puntos. La Línea Hu es tan invisible como imaginaria.

Sin embargo, el punto que plantea la Línea Hu es tan relevante como cuando se imaginó por primera vez. En 1935, un demógrafo chino llamado Hu Huanyong usó un mapa dibujado a mano de la línea para ilustrar su artículo sobre 'La distribución de la población de China' en el Chinese Journal of Geography.

El punto del artículo y del mapa: la población de China está distribuida de manera desigual, y no solo un poco, sino mucho. Como, mucho.

  • El área al oeste de la línea comprendía el 64 por ciento del territorio de China, pero contenía solo el 4 por ciento de la población del país.
  • A la inversa, el 96 por ciento de los chinos vivía al este de la "línea de demarcación geodemográfica", como la llamaba Hu, en solo el 36 por ciento de la tierra.

Mucho ha cambiado en China en el próximo siglo. La débil república posimperial es ahora una potencia mundial altamente centralizada. Su población casi se ha triplicado, de alrededor de 500 millones a casi 1.400 millones. Pero los fundamentos del desequilibrio han permanecido prácticamente iguales.

Incluso si el territorio de China no lo ha hecho: en 1946, China reconoció la independencia de Mongolia, reduciendo el área al oeste de la Línea Hu. Aún así, en 2015, la distribución fue la siguiente:

  • Al oeste de la línea, el 6 por ciento de la población en el 57 por ciento del territorio (densidad de población promedio: 39,6 habitantes por milla cuadrada (15,3 / km2).
  • Al este de la línea, el 94 por ciento de la población en el 43 por ciento del territorio (densidad de población promedio: 815,3 habitantes por milla cuadrada (314,8 / km2).

Dicotomía persistente

Mapa de China dibujado a mano original de Hu Huanyong, que muestra la densidad de población y la ahora famosa línea (mejorada para mayor visibilidad).

Crédito: Chinese Journal of Geography (1935) - dominio público.

¿Por qué es tan persistente esta dicotomía demográfica? En dos palabras: clima y terreno. Al este de la línea, la tierra es más plana y húmeda, lo que significa que es más fácil de cultivar y, por lo tanto, más fácil de producir suficientes alimentos para una población cada vez mayor. Al oeste de la línea: desiertos, montañas y mesetas. Terreno mucho más duro con un clima más seco para arrancar, lo que hace que sea mucho más difícil sostener a grandes cantidades de personas.

Y donde está la gente, todo lo demás sigue. Al este de la línea se encuentra prácticamente toda la infraestructura y la economía de China. Por la noche, los satélites ven el área al este centelleando con hilos de luz parecidos a linternas, mientras que el oeste es un manto de oscuridad casi total, solo ocasionalmente atravesado por signos de vida. En el 'Lejano Oeste' de China, el PIB per cápita es un 15 por ciento más bajo en promedio que en el laborioso este.

Un factor adicional tipifica la división de la población de China: si bien el país en general es étnicamente muy homogéneo (el 92 por ciento son chinos Han), la mayoría del 8 por ciento que componen las minorías étnicas de China vive al oeste de la línea. Este es especialmente el caso en el Tíbet y Xinjiang, dos regiones nominalmente autónomas con mayorías étnicas no han.

Esta combinación de desequilibrios económicos y étnicos significa que la Línea Hu no es solo una peculiaridad persistente, sino un problema potencial, al menos desde la perspectiva de Beijing. Cultural y geográficamente distantes del este del país, los tibetanos y los uigures han registrado una fuerte oposición a las tendencias centralizadoras de China, lo que a menudo ha resultado en una represión dura.

Estrategia a largo plazo

Vista de la calle en Tengchong, en la frontera de China con Myanmar.

Crédito: Fotos de China / Getty Images

Pero la represión no es la estrategia a largo plazo del gobierno central. Su plan es pacificar mediante el progreso. El 'Destino Manifiesto' de China tiene un nombre. En 1999, Jiang Zemin, entonces secretario general del Partido Comunista de China, lanzó la campaña "Desarrollar Occidente". La idea detrás del lema conserva su vigencia política. En la última década, el primer ministro chino, Li Keqiang, ha instado repetidamente al país a "romper" la Línea Hu para modernizar la mitad occidental de China.

La estrategia de desarrollo tiene un ángulo económico: agregar industria e infraestructura para elevar el PIB per cápita de la región al promedio de la nación. Pero los lugareños temen que el progreso traerá cambios en la población: una afluencia de suficientes migrantes internos del este para inclinar el equilibrio étnico local a su desventaja.

Las minorías étnicas de China están oficialmente reconocidas y disfrutan de ciertos derechos, sin embargo, si se convierten en minorías en sus propias regiones, eso significará poco más que el derecho a interpretar canciones y bailes folclóricos. Los soviéticos eran expertos en esta técnica.

¿Seguirá China el mismo camino? Esa pregunta será respondida si la Línea Hu se desvanece y cuándo se desvanece, por cuánto de la diversidad étnica de Occidente se habrá sacrificado por el progreso económico.

Mapas extraños # 1071


La frontera más importante de China es imaginaria: la Línea Hu

Dibujado por primera vez en 1935, Hu Line ilustra la división demográfica persistente: la forma en que Beijing la maneje determinará el futuro del país.

La parte occidental de China, más de la mitad de su territorio, alberga solo el 6% de su población. La 'Línea Hu' separa el oeste salvaje y vacío del país del este mucho más poblado.

  • En 1935, el demógrafo Hu Huanyong trazó una línea en un mapa de China.
  • La 'Línea Hu' ilustró una división notable en la distribución de la población de China.
  • Esa división sigue siendo relevante, no solo para el presente de China, sino también para su futuro.

Característica consecuencial

Un bañista en Blagoveshchensk, en la ribera rusa del Amur. Al otro lado del río: la ciudad china de Heihe.

Crédito: Dimitar Dilkoff / AFP a través de Getty Images

La Línea Hu es posiblemente la característica más importante de la geografía de China, con implicaciones demográficas, económicas, culturales y políticas para el pasado, presente y futuro del país. Sin embargo, no lo encontrará en ningún mapa oficial de China, ni en el terreno real de la propia República Popular.

No hay monumentos en sus puntos finales: no en Heihe en el norte, solo un nado helado a través del Amur desde Blagoveshchensk, en el Lejano Oriente de Rusia ni en Tengchong, la ciudad subtropical del sur ubicada entre las colinas que se adentran en Myanmar. Ni siquiera en ninguna parte de la diagonal de 3750 km (2,330 millas) que conecta ambos puntos. La Línea Hu es tan invisible como imaginaria.

Sin embargo, el punto que plantea la Línea Hu es tan relevante como cuando se imaginó por primera vez. En 1935, un demógrafo chino llamado Hu Huanyong utilizó un mapa dibujado a mano de la línea para ilustrar su artículo sobre "La distribución de la población de China" en el Chinese Journal of Geography.

El punto del artículo y del mapa: la población de China está distribuida de manera desigual, y no solo un poco, sino mucho. Como, mucho.

  • El área al oeste de la línea comprendía el 64 por ciento del territorio de China, pero contenía solo el 4 por ciento de la población del país.
  • A la inversa, el 96 por ciento de los chinos vivía al este de la "línea de demarcación geodemográfica", como la llamaba Hu, en solo el 36 por ciento de la tierra.

Mucho ha cambiado en China en el próximo siglo. La débil república posimperial es ahora una potencia mundial altamente centralizada. Su población casi se ha triplicado, de alrededor de 500 millones a casi 1.400 millones. Pero los fundamentos del desequilibrio han permanecido prácticamente iguales.

Incluso si el territorio de China no lo ha hecho: en 1946, China reconoció la independencia de Mongolia, reduciendo el área al oeste de la Línea Hu. Aún así, en 2015, la distribución fue la siguiente:

  • Al oeste de la línea, el 6 por ciento de la población en el 57 por ciento del territorio (densidad de población promedio: 39,6 habitantes por milla cuadrada (15,3 / km2).
  • Al este de la línea, el 94 por ciento de la población en el 43 por ciento del territorio (densidad de población promedio: 815,3 habitantes por milla cuadrada (314,8 / km2).

Dicotomía persistente

Mapa de China dibujado a mano original de Hu Huanyong, que muestra la densidad de población y la ahora famosa línea (mejorada para mayor visibilidad).

Crédito: Chinese Journal of Geography (1935) - dominio público.

¿Por qué es tan persistente esta dicotomía demográfica? En dos palabras: clima y terreno. Al este de la línea, la tierra es más plana y húmeda, lo que significa que es más fácil de cultivar y, por lo tanto, más fácil de producir suficientes alimentos para una población cada vez mayor. Al oeste de la línea: desiertos, montañas y mesetas. Terreno mucho más duro con un clima más seco para arrancar, lo que hace que sea mucho más difícil sostener a grandes cantidades de personas.

Y donde está la gente, todo lo demás sigue. Al este de la línea se encuentra prácticamente toda la infraestructura y la economía de China. Por la noche, los satélites ven el área al este centelleando con hilos de luz parecidos a linternas, mientras que el oeste es un manto de oscuridad casi total, solo ocasionalmente atravesado por signos de vida. En el "Lejano Oeste" de China, el PIB per cápita es un 15 por ciento más bajo en promedio que en el industrioso este.

Un factor adicional tipifica la división de la población de China: si bien el país en general es étnicamente muy homogéneo (el 92 por ciento son chinos han), la mayoría del 8 por ciento que componen las minorías étnicas de China vive al oeste de la línea. Este es especialmente el caso en el Tíbet y Xinjiang, dos regiones nominalmente autónomas con mayorías étnicas no han.

Esta combinación de desequilibrios económicos y étnicos significa que la Línea Hu no es solo una peculiaridad persistente, sino un problema potencial, al menos desde la perspectiva de Beijing. Cultural y geográficamente distantes del este del país, los tibetanos y los uigures han registrado una fuerte oposición a las tendencias centralizadoras de China, lo que a menudo ha resultado en una represión dura.

Estrategia a largo plazo

Vista de la calle en Tengchong, en la frontera de China con Myanmar.

Crédito: Fotos de China / Getty Images

Pero la represión no es la estrategia a largo plazo del gobierno central. Su plan es pacificar mediante el progreso. El 'Destino Manifiesto' de China tiene un nombre. En 1999, Jiang Zemin, entonces secretario general del Partido Comunista de China, lanzó la campaña "Desarrollar Occidente". La idea detrás del lema conserva su vigencia política. En la última década, el primer ministro chino, Li Keqiang, ha instado repetidamente al país a "romper" la Línea Hu para modernizar la mitad occidental de China.

La estrategia de desarrollo tiene un ángulo económico: agregar industria e infraestructura para elevar el PIB per cápita de la región al promedio de la nación. Pero los lugareños temen que el progreso traerá cambios en la población: una afluencia de suficientes migrantes internos del este para inclinar el equilibrio étnico local a su desventaja.

Las minorías étnicas de China están oficialmente reconocidas y disfrutan de ciertos derechos, sin embargo, si se convierten en minorías en sus propias regiones, eso significará poco más que el derecho a interpretar canciones y bailes folclóricos. Los soviéticos eran expertos en esta técnica.

¿Seguirá China el mismo camino? Esa pregunta será respondida si la Línea Hu pierde relevancia, y cuándo, por cuánto de la diversidad étnica de Occidente se habrá sacrificado por el progreso económico.

Mapas extraños # 1071


La frontera más importante de China es imaginaria: la Línea Hu

Dibujado por primera vez en 1935, Hu Line ilustra la división demográfica persistente: la forma en que Beijing la maneje determinará el futuro del país.

La parte occidental de China, más de la mitad de su territorio, alberga solo el 6% de su población. La 'Línea Hu' separa el oeste salvaje y vacío del país del este mucho más poblado.

  • En 1935, el demógrafo Hu Huanyong trazó una línea en un mapa de China.
  • La 'Línea Hu' ilustró una división notable en la distribución de la población de China.
  • Esa división sigue siendo relevante, no solo para el presente de China, sino también para su futuro.

Característica consecuencial

Un bañista en Blagoveshchensk, en la ribera rusa del Amur. Al otro lado del río: la ciudad china de Heihe.

Crédito: Dimitar Dilkoff / AFP a través de Getty Images

La Línea Hu es posiblemente la característica más importante de la geografía de China, con implicaciones demográficas, económicas, culturales y políticas para el pasado, presente y futuro del país. Sin embargo, no lo encontrará en ningún mapa oficial de China, ni en el terreno real de la propia República Popular.

No hay monumentos en sus puntos finales: no en Heihe en el norte, solo un nado helado a través del Amur desde Blagoveshchensk, en el Lejano Oriente de Rusia ni en Tengchong, la ciudad subtropical del sur ubicada entre las colinas que se extienden hacia Myanmar. Ni siquiera en ninguna parte de la diagonal de 3750 km (2,330 millas) que conecta ambos puntos. La Línea Hu es tan invisible como imaginaria.

Sin embargo, el punto que plantea la Línea Hu es tan relevante como cuando se imaginó por primera vez. En 1935, un demógrafo chino llamado Hu Huanyong usó un mapa dibujado a mano de la línea para ilustrar su artículo sobre 'La distribución de la población de China' en el Chinese Journal of Geography.

El punto del artículo y del mapa: la población de China está distribuida de manera desigual, y no solo un poco, sino mucho. Como, mucho.

  • El área al oeste de la línea comprendía el 64 por ciento del territorio de China, pero contenía solo el 4 por ciento de la población del país.
  • A la inversa, el 96 por ciento de los chinos vivía al este de la "línea de demarcación geodemográfica", como la llamaba Hu, en solo el 36 por ciento de la tierra.

Mucho ha cambiado en China en el próximo siglo. La débil república posimperial es ahora una potencia mundial altamente centralizada. Su población casi se ha triplicado, de alrededor de 500 millones a casi 1.400 millones. Pero los fundamentos del desequilibrio han permanecido prácticamente iguales.

Incluso si el territorio de China no lo ha hecho: en 1946, China reconoció la independencia de Mongolia, reduciendo el área al oeste de la Línea Hu. Aún así, en 2015, la distribución fue la siguiente:

  • Al oeste de la línea, el 6 por ciento de la población en el 57 por ciento del territorio (densidad de población promedio: 39,6 habitantes por milla cuadrada (15,3 / km2).
  • Al este de la línea, el 94 por ciento de la población en el 43 por ciento del territorio (densidad de población promedio: 815,3 habitantes por milla cuadrada (314,8 / km2).

Dicotomía persistente

Mapa de China dibujado a mano original de Hu Huanyong, que muestra la densidad de población y la ahora famosa línea (mejorada para mayor visibilidad).

Crédito: Chinese Journal of Geography (1935) - dominio público.

¿Por qué es tan persistente esta dicotomía demográfica? En dos palabras: clima y terreno. Al este de la línea, la tierra es más plana y húmeda, lo que significa que es más fácil de cultivar y, por lo tanto, más fácil de producir suficientes alimentos para una población cada vez mayor. Al oeste de la línea: desiertos, montañas y mesetas. Terreno mucho más duro con un clima más seco para arrancar, lo que hace que sea mucho más difícil sostener a grandes cantidades de personas.

Y donde está la gente, todo lo demás sigue. Al este de la línea se encuentra prácticamente toda la infraestructura y la economía de China. Por la noche, los satélites ven el área al este centelleando con hilos de luz parecidos a linternas, mientras que el oeste es un manto de oscuridad casi total, solo ocasionalmente atravesado por signos de vida. En el 'Lejano Oeste' de China, el PIB per cápita es un 15 por ciento más bajo en promedio que en el laborioso este.

Un factor adicional tipifica la división de la población de China: si bien el país en general es étnicamente muy homogéneo (el 92 por ciento son chinos han), la mayoría del 8 por ciento que componen las minorías étnicas de China vive al oeste de la línea. Este es especialmente el caso en el Tíbet y Xinjiang, dos regiones nominalmente autónomas con mayorías étnicas no han.

Esta combinación de desequilibrios económicos y étnicos significa que la Línea Hu no es solo una peculiaridad persistente, sino un problema potencial, al menos desde la perspectiva de Beijing. Cultural y geográficamente distantes del este del país, los tibetanos y uigures han registrado una fuerte oposición a las tendencias centralizadoras de China, lo que a menudo ha resultado en una represión dura.

Estrategia a largo plazo

Vista de la calle en Tengchong, en la frontera de China con Myanmar.

Crédito: Fotos de China / Getty Images

Pero la represión no es la estrategia a largo plazo del gobierno central. Su plan es pacificar mediante el progreso. El 'Destino Manifiesto' de China tiene un nombre. En 1999, Jiang Zemin, entonces secretario general del Partido Comunista de China, lanzó la campaña "Desarrollar Occidente". La idea detrás del lema conserva su vigencia política. En la última década, el primer ministro chino, Li Keqiang, ha instado repetidamente al país a "romper" la Línea Hu para modernizar la mitad occidental de China.

La estrategia de desarrollo tiene un ángulo económico: agregar industria e infraestructura para elevar el PIB per cápita de la región al promedio de la nación. Pero los lugareños temen que el progreso traerá cambios en la población: una afluencia de suficientes migrantes internos del este para inclinar el equilibrio étnico local a su desventaja.

Las minorías étnicas de China están oficialmente reconocidas y disfrutan de ciertos derechos; sin embargo, si se convierten en minorías en sus propias regiones, eso significará poco más que el derecho a interpretar canciones y bailes folclóricos. Los soviéticos eran expertos en esta técnica.

¿Seguirá China el mismo camino? That question will be answered if and when the Hu Line fades from relevance, by how much of the west's ethnic diversity will have been sacrificed for economic progress.

Strange Maps #1071


China’s most important border is imaginary: the Hu Line

First drawn in 1935, Hu Line illustrates persistent demographic split – how Beijing deals with it will determine the country's future.

The western part of China, more than half its territory, holds only 6% of its population. The 'Hu Line' separates the country's wild and empty west from the vastly more populous east.

  • In 1935, demographer Hu Huanyong drew a line across a map of China.
  • The 'Hu Line' illustrated a remarkable divide in China's population distribution.
  • That divide remains relevant, not just for China's present but also for its future.

Consequential feature

A bather in Blagoveshchensk, on the Russian bank of the Amur. Across the river: the Chinese city of Heihe.

Credit: Dimitar Dilkoff/AFP via Getty Images

The Hu Line is arguably the most consequential feature of China's geography, with demographic, economic, cultural, and political implications for the country's past, present, and future. Yet you won't find it on any official map of China, nor on the actual terrain of the People's Republic itself.

There are no monuments at its endpoints: not in Heihe in the north, just an icy swim across the Amur from Blagoveshchensk, in Russia's Far East nor in Tengchong, the subtropical southern city set among the hills rolling into Myanmar. Nor indeed anywhere on the 2,330-mile (3,750-km) diagonal that connects both dots. The Hu Line is as invisible as it is imaginary.

Yet the point that the Hu Line makes is as relevant as when it was first imagined. Back in 1935, a Chinese demographer called Hu Huanyong used a hand-drawn map of the line to illustrate his article on 'The Distribution of China's Population' in the Chinese Journal of Geography.

The point of the article, and of the map: China's population is distributed unevenly, and not just a little, but a lot. Como, mucho.

  • The area to the west of the line comprised 64 percent of China's territory but contained only 4 percent of the country's population.
  • Inversely, 96 percent of the Chinese lived east of the 'geo-demographic demarcation line', as Hu called it, on just 36 percent of the land.

Much has changed in China in the intervening near-century. The weak post-imperial republic is now a highly centralized world power. Its population has nearly tripled, from around 500 million to almost 1.4 billion. But the fundamentals of the imbalance have remained virtually the same.

Even if China's territory has not: in 1946, China recognized the independence of Mongolia, shrinking the area west of the Hu Line. Still, in 2015, the distribution was as follows:

  • West of the line, 6 percent of the population on 57 percent of the territory (average population density: 39.6 inhabitants per square mile (15.3/km2).
  • East of the line, 94 percent of the population on 43 percent of the territory (average population density: 815.3 inhabitants per square mile (314.8/km2).

Persistent dichotomy

Hu Huanyong's original hand-drawn map of China, showing population density and the now-famous line (enhanced for visibility).

Credit: Chinese Journal of Geography (1935) – public domain.

Why is this demographic dichotomy so persistent? In two words: climate and terrain. East of the line, the land is flatter and wetter, meaning it's easier to farm, hence easier to produce enough food for an ever-larger population. West of the line: deserts, mountains, and plateaus. Much harsher terrain with a drier climate to boot, making it much harder to sustain large amounts of people.

And where the people are, all the rest follows. East of the line is virtually all of China's infrastructure and economy. At night, satellites see the area to the east twinkle with lantern-like strings of light, while the west is a blanket of near total darkness, only occasionally pierced by signs of life. In China's 'Wild West', per-capita GDP is 15 percent lower on average than in the industrious east.

An additional factor typifies China's population divide: while the country overall is ethnically very homogenous – 92 percent are Han Chinese – most of the 8 percent that make up China's ethnic minorities live west of the line. This is notably the case in Tibet and Xinjiang, two nominally autonomous regions with non-Han ethnic majorities.

This combination of economic and ethnic imbalances means the Hu Line is not just a persistent quirk, but a potential problem – at least from Beijing's perspective. Culturally and geographically distant from the country's east, Tibetans and Uyghurs have registered strong opposition to China's centralizing tendencies, often resulting in heavy-handed repression.

Long-term strategy

Street view in Tengchong, on China's border with Myanmar.

Credit: China Photos/Getty Images

But repression is not the central government's long-term strategy. Its plan is to pacify by progress. China's 'Manifest Destiny' has a name. In 1999, Jiang Zemin, then Secretary-General of the Chinese Communist Party, launched the 'Develop the West' campaign. The idea behind the slogan retains its political currency. In the last decade, Chinese Premier Li Keqiang has repeatedly urged the country to "break through" the Hu Line, in order to modernize China's western half.

The development strategy has an economic angle – adding industry and infrastructure to raise the region's per-capita GDP to the nation's average. But the locals fear that progress will bring population change: an influx of enough internal migrants from the east to tip the local ethnic balance to their disadvantage.

China's ethnic minorities are officially recognized and enjoy certain rights however, if they become minorities in their own regions, those will mean little more than the right to perform folklore songs and dances. The Soviets were past masters in this technique.

Will China follow the same path? That question will be answered if and when the Hu Line fades from relevance, by how much of the west's ethnic diversity will have been sacrificed for economic progress.

Strange Maps #1071


China’s most important border is imaginary: the Hu Line

First drawn in 1935, Hu Line illustrates persistent demographic split – how Beijing deals with it will determine the country's future.

The western part of China, more than half its territory, holds only 6% of its population. The 'Hu Line' separates the country's wild and empty west from the vastly more populous east.

  • In 1935, demographer Hu Huanyong drew a line across a map of China.
  • The 'Hu Line' illustrated a remarkable divide in China's population distribution.
  • That divide remains relevant, not just for China's present but also for its future.

Consequential feature

A bather in Blagoveshchensk, on the Russian bank of the Amur. Across the river: the Chinese city of Heihe.

Credit: Dimitar Dilkoff/AFP via Getty Images

The Hu Line is arguably the most consequential feature of China's geography, with demographic, economic, cultural, and political implications for the country's past, present, and future. Yet you won't find it on any official map of China, nor on the actual terrain of the People's Republic itself.

There are no monuments at its endpoints: not in Heihe in the north, just an icy swim across the Amur from Blagoveshchensk, in Russia's Far East nor in Tengchong, the subtropical southern city set among the hills rolling into Myanmar. Nor indeed anywhere on the 2,330-mile (3,750-km) diagonal that connects both dots. The Hu Line is as invisible as it is imaginary.

Yet the point that the Hu Line makes is as relevant as when it was first imagined. Back in 1935, a Chinese demographer called Hu Huanyong used a hand-drawn map of the line to illustrate his article on 'The Distribution of China's Population' in the Chinese Journal of Geography.

The point of the article, and of the map: China's population is distributed unevenly, and not just a little, but a lot. Como, mucho.

  • The area to the west of the line comprised 64 percent of China's territory but contained only 4 percent of the country's population.
  • Inversely, 96 percent of the Chinese lived east of the 'geo-demographic demarcation line', as Hu called it, on just 36 percent of the land.

Much has changed in China in the intervening near-century. The weak post-imperial republic is now a highly centralized world power. Its population has nearly tripled, from around 500 million to almost 1.4 billion. But the fundamentals of the imbalance have remained virtually the same.

Even if China's territory has not: in 1946, China recognized the independence of Mongolia, shrinking the area west of the Hu Line. Still, in 2015, the distribution was as follows:

  • West of the line, 6 percent of the population on 57 percent of the territory (average population density: 39.6 inhabitants per square mile (15.3/km2).
  • East of the line, 94 percent of the population on 43 percent of the territory (average population density: 815.3 inhabitants per square mile (314.8/km2).

Persistent dichotomy

Hu Huanyong's original hand-drawn map of China, showing population density and the now-famous line (enhanced for visibility).

Credit: Chinese Journal of Geography (1935) – public domain.

Why is this demographic dichotomy so persistent? In two words: climate and terrain. East of the line, the land is flatter and wetter, meaning it's easier to farm, hence easier to produce enough food for an ever-larger population. West of the line: deserts, mountains, and plateaus. Much harsher terrain with a drier climate to boot, making it much harder to sustain large amounts of people.

And where the people are, all the rest follows. East of the line is virtually all of China's infrastructure and economy. At night, satellites see the area to the east twinkle with lantern-like strings of light, while the west is a blanket of near total darkness, only occasionally pierced by signs of life. In China's 'Wild West', per-capita GDP is 15 percent lower on average than in the industrious east.

An additional factor typifies China's population divide: while the country overall is ethnically very homogenous – 92 percent are Han Chinese – most of the 8 percent that make up China's ethnic minorities live west of the line. This is notably the case in Tibet and Xinjiang, two nominally autonomous regions with non-Han ethnic majorities.

This combination of economic and ethnic imbalances means the Hu Line is not just a persistent quirk, but a potential problem – at least from Beijing's perspective. Culturally and geographically distant from the country's east, Tibetans and Uyghurs have registered strong opposition to China's centralizing tendencies, often resulting in heavy-handed repression.

Long-term strategy

Street view in Tengchong, on China's border with Myanmar.

Credit: China Photos/Getty Images

But repression is not the central government's long-term strategy. Its plan is to pacify by progress. China's 'Manifest Destiny' has a name. In 1999, Jiang Zemin, then Secretary-General of the Chinese Communist Party, launched the 'Develop the West' campaign. The idea behind the slogan retains its political currency. In the last decade, Chinese Premier Li Keqiang has repeatedly urged the country to "break through" the Hu Line, in order to modernize China's western half.

The development strategy has an economic angle – adding industry and infrastructure to raise the region's per-capita GDP to the nation's average. But the locals fear that progress will bring population change: an influx of enough internal migrants from the east to tip the local ethnic balance to their disadvantage.

China's ethnic minorities are officially recognized and enjoy certain rights however, if they become minorities in their own regions, those will mean little more than the right to perform folklore songs and dances. The Soviets were past masters in this technique.

Will China follow the same path? That question will be answered if and when the Hu Line fades from relevance, by how much of the west's ethnic diversity will have been sacrificed for economic progress.

Strange Maps #1071


China’s most important border is imaginary: the Hu Line

First drawn in 1935, Hu Line illustrates persistent demographic split – how Beijing deals with it will determine the country's future.

The western part of China, more than half its territory, holds only 6% of its population. The 'Hu Line' separates the country's wild and empty west from the vastly more populous east.

  • In 1935, demographer Hu Huanyong drew a line across a map of China.
  • The 'Hu Line' illustrated a remarkable divide in China's population distribution.
  • That divide remains relevant, not just for China's present but also for its future.

Consequential feature

A bather in Blagoveshchensk, on the Russian bank of the Amur. Across the river: the Chinese city of Heihe.

Credit: Dimitar Dilkoff/AFP via Getty Images

The Hu Line is arguably the most consequential feature of China's geography, with demographic, economic, cultural, and political implications for the country's past, present, and future. Yet you won't find it on any official map of China, nor on the actual terrain of the People's Republic itself.

There are no monuments at its endpoints: not in Heihe in the north, just an icy swim across the Amur from Blagoveshchensk, in Russia's Far East nor in Tengchong, the subtropical southern city set among the hills rolling into Myanmar. Nor indeed anywhere on the 2,330-mile (3,750-km) diagonal that connects both dots. The Hu Line is as invisible as it is imaginary.

Yet the point that the Hu Line makes is as relevant as when it was first imagined. Back in 1935, a Chinese demographer called Hu Huanyong used a hand-drawn map of the line to illustrate his article on 'The Distribution of China's Population' in the Chinese Journal of Geography.

The point of the article, and of the map: China's population is distributed unevenly, and not just a little, but a lot. Como, mucho.

  • The area to the west of the line comprised 64 percent of China's territory but contained only 4 percent of the country's population.
  • Inversely, 96 percent of the Chinese lived east of the 'geo-demographic demarcation line', as Hu called it, on just 36 percent of the land.

Much has changed in China in the intervening near-century. The weak post-imperial republic is now a highly centralized world power. Its population has nearly tripled, from around 500 million to almost 1.4 billion. But the fundamentals of the imbalance have remained virtually the same.

Even if China's territory has not: in 1946, China recognized the independence of Mongolia, shrinking the area west of the Hu Line. Still, in 2015, the distribution was as follows:

  • West of the line, 6 percent of the population on 57 percent of the territory (average population density: 39.6 inhabitants per square mile (15.3/km2).
  • East of the line, 94 percent of the population on 43 percent of the territory (average population density: 815.3 inhabitants per square mile (314.8/km2).

Persistent dichotomy

Hu Huanyong's original hand-drawn map of China, showing population density and the now-famous line (enhanced for visibility).

Credit: Chinese Journal of Geography (1935) – public domain.

Why is this demographic dichotomy so persistent? In two words: climate and terrain. East of the line, the land is flatter and wetter, meaning it's easier to farm, hence easier to produce enough food for an ever-larger population. West of the line: deserts, mountains, and plateaus. Much harsher terrain with a drier climate to boot, making it much harder to sustain large amounts of people.

And where the people are, all the rest follows. East of the line is virtually all of China's infrastructure and economy. At night, satellites see the area to the east twinkle with lantern-like strings of light, while the west is a blanket of near total darkness, only occasionally pierced by signs of life. In China's 'Wild West', per-capita GDP is 15 percent lower on average than in the industrious east.

An additional factor typifies China's population divide: while the country overall is ethnically very homogenous – 92 percent are Han Chinese – most of the 8 percent that make up China's ethnic minorities live west of the line. This is notably the case in Tibet and Xinjiang, two nominally autonomous regions with non-Han ethnic majorities.

This combination of economic and ethnic imbalances means the Hu Line is not just a persistent quirk, but a potential problem – at least from Beijing's perspective. Culturally and geographically distant from the country's east, Tibetans and Uyghurs have registered strong opposition to China's centralizing tendencies, often resulting in heavy-handed repression.

Long-term strategy

Street view in Tengchong, on China's border with Myanmar.

Credit: China Photos/Getty Images

But repression is not the central government's long-term strategy. Its plan is to pacify by progress. China's 'Manifest Destiny' has a name. In 1999, Jiang Zemin, then Secretary-General of the Chinese Communist Party, launched the 'Develop the West' campaign. The idea behind the slogan retains its political currency. In the last decade, Chinese Premier Li Keqiang has repeatedly urged the country to "break through" the Hu Line, in order to modernize China's western half.

The development strategy has an economic angle – adding industry and infrastructure to raise the region's per-capita GDP to the nation's average. But the locals fear that progress will bring population change: an influx of enough internal migrants from the east to tip the local ethnic balance to their disadvantage.

China's ethnic minorities are officially recognized and enjoy certain rights however, if they become minorities in their own regions, those will mean little more than the right to perform folklore songs and dances. The Soviets were past masters in this technique.

Will China follow the same path? That question will be answered if and when the Hu Line fades from relevance, by how much of the west's ethnic diversity will have been sacrificed for economic progress.

Strange Maps #1071


China’s most important border is imaginary: the Hu Line

First drawn in 1935, Hu Line illustrates persistent demographic split – how Beijing deals with it will determine the country's future.

The western part of China, more than half its territory, holds only 6% of its population. The 'Hu Line' separates the country's wild and empty west from the vastly more populous east.

  • In 1935, demographer Hu Huanyong drew a line across a map of China.
  • The 'Hu Line' illustrated a remarkable divide in China's population distribution.
  • That divide remains relevant, not just for China's present but also for its future.

Consequential feature

A bather in Blagoveshchensk, on the Russian bank of the Amur. Across the river: the Chinese city of Heihe.

Credit: Dimitar Dilkoff/AFP via Getty Images

The Hu Line is arguably the most consequential feature of China's geography, with demographic, economic, cultural, and political implications for the country's past, present, and future. Yet you won't find it on any official map of China, nor on the actual terrain of the People's Republic itself.

There are no monuments at its endpoints: not in Heihe in the north, just an icy swim across the Amur from Blagoveshchensk, in Russia's Far East nor in Tengchong, the subtropical southern city set among the hills rolling into Myanmar. Nor indeed anywhere on the 2,330-mile (3,750-km) diagonal that connects both dots. The Hu Line is as invisible as it is imaginary.

Yet the point that the Hu Line makes is as relevant as when it was first imagined. Back in 1935, a Chinese demographer called Hu Huanyong used a hand-drawn map of the line to illustrate his article on 'The Distribution of China's Population' in the Chinese Journal of Geography.

The point of the article, and of the map: China's population is distributed unevenly, and not just a little, but a lot. Como, mucho.

  • The area to the west of the line comprised 64 percent of China's territory but contained only 4 percent of the country's population.
  • Inversely, 96 percent of the Chinese lived east of the 'geo-demographic demarcation line', as Hu called it, on just 36 percent of the land.

Much has changed in China in the intervening near-century. The weak post-imperial republic is now a highly centralized world power. Its population has nearly tripled, from around 500 million to almost 1.4 billion. But the fundamentals of the imbalance have remained virtually the same.

Even if China's territory has not: in 1946, China recognized the independence of Mongolia, shrinking the area west of the Hu Line. Still, in 2015, the distribution was as follows:

  • West of the line, 6 percent of the population on 57 percent of the territory (average population density: 39.6 inhabitants per square mile (15.3/km2).
  • East of the line, 94 percent of the population on 43 percent of the territory (average population density: 815.3 inhabitants per square mile (314.8/km2).

Persistent dichotomy

Hu Huanyong's original hand-drawn map of China, showing population density and the now-famous line (enhanced for visibility).

Credit: Chinese Journal of Geography (1935) – public domain.

Why is this demographic dichotomy so persistent? In two words: climate and terrain. East of the line, the land is flatter and wetter, meaning it's easier to farm, hence easier to produce enough food for an ever-larger population. West of the line: deserts, mountains, and plateaus. Much harsher terrain with a drier climate to boot, making it much harder to sustain large amounts of people.

And where the people are, all the rest follows. East of the line is virtually all of China's infrastructure and economy. At night, satellites see the area to the east twinkle with lantern-like strings of light, while the west is a blanket of near total darkness, only occasionally pierced by signs of life. In China's 'Wild West', per-capita GDP is 15 percent lower on average than in the industrious east.

An additional factor typifies China's population divide: while the country overall is ethnically very homogenous – 92 percent are Han Chinese – most of the 8 percent that make up China's ethnic minorities live west of the line. This is notably the case in Tibet and Xinjiang, two nominally autonomous regions with non-Han ethnic majorities.

This combination of economic and ethnic imbalances means the Hu Line is not just a persistent quirk, but a potential problem – at least from Beijing's perspective. Culturally and geographically distant from the country's east, Tibetans and Uyghurs have registered strong opposition to China's centralizing tendencies, often resulting in heavy-handed repression.

Long-term strategy

Street view in Tengchong, on China's border with Myanmar.

Credit: China Photos/Getty Images

But repression is not the central government's long-term strategy. Its plan is to pacify by progress. China's 'Manifest Destiny' has a name. In 1999, Jiang Zemin, then Secretary-General of the Chinese Communist Party, launched the 'Develop the West' campaign. The idea behind the slogan retains its political currency. In the last decade, Chinese Premier Li Keqiang has repeatedly urged the country to "break through" the Hu Line, in order to modernize China's western half.

The development strategy has an economic angle – adding industry and infrastructure to raise the region's per-capita GDP to the nation's average. But the locals fear that progress will bring population change: an influx of enough internal migrants from the east to tip the local ethnic balance to their disadvantage.

China's ethnic minorities are officially recognized and enjoy certain rights however, if they become minorities in their own regions, those will mean little more than the right to perform folklore songs and dances. The Soviets were past masters in this technique.

Will China follow the same path? That question will be answered if and when the Hu Line fades from relevance, by how much of the west's ethnic diversity will have been sacrificed for economic progress.

Strange Maps #1071


China’s most important border is imaginary: the Hu Line

First drawn in 1935, Hu Line illustrates persistent demographic split – how Beijing deals with it will determine the country's future.

The western part of China, more than half its territory, holds only 6% of its population. The 'Hu Line' separates the country's wild and empty west from the vastly more populous east.

  • In 1935, demographer Hu Huanyong drew a line across a map of China.
  • The 'Hu Line' illustrated a remarkable divide in China's population distribution.
  • That divide remains relevant, not just for China's present but also for its future.

Consequential feature

A bather in Blagoveshchensk, on the Russian bank of the Amur. Across the river: the Chinese city of Heihe.

Credit: Dimitar Dilkoff/AFP via Getty Images

The Hu Line is arguably the most consequential feature of China's geography, with demographic, economic, cultural, and political implications for the country's past, present, and future. Yet you won't find it on any official map of China, nor on the actual terrain of the People's Republic itself.

There are no monuments at its endpoints: not in Heihe in the north, just an icy swim across the Amur from Blagoveshchensk, in Russia's Far East nor in Tengchong, the subtropical southern city set among the hills rolling into Myanmar. Nor indeed anywhere on the 2,330-mile (3,750-km) diagonal that connects both dots. The Hu Line is as invisible as it is imaginary.

Yet the point that the Hu Line makes is as relevant as when it was first imagined. Back in 1935, a Chinese demographer called Hu Huanyong used a hand-drawn map of the line to illustrate his article on 'The Distribution of China's Population' in the Chinese Journal of Geography.

The point of the article, and of the map: China's population is distributed unevenly, and not just a little, but a lot. Como, mucho.

  • The area to the west of the line comprised 64 percent of China's territory but contained only 4 percent of the country's population.
  • Inversely, 96 percent of the Chinese lived east of the 'geo-demographic demarcation line', as Hu called it, on just 36 percent of the land.

Much has changed in China in the intervening near-century. The weak post-imperial republic is now a highly centralized world power. Its population has nearly tripled, from around 500 million to almost 1.4 billion. But the fundamentals of the imbalance have remained virtually the same.

Even if China's territory has not: in 1946, China recognized the independence of Mongolia, shrinking the area west of the Hu Line. Still, in 2015, the distribution was as follows:

  • West of the line, 6 percent of the population on 57 percent of the territory (average population density: 39.6 inhabitants per square mile (15.3/km2).
  • East of the line, 94 percent of the population on 43 percent of the territory (average population density: 815.3 inhabitants per square mile (314.8/km2).

Persistent dichotomy

Hu Huanyong's original hand-drawn map of China, showing population density and the now-famous line (enhanced for visibility).

Credit: Chinese Journal of Geography (1935) – public domain.

Why is this demographic dichotomy so persistent? In two words: climate and terrain. East of the line, the land is flatter and wetter, meaning it's easier to farm, hence easier to produce enough food for an ever-larger population. West of the line: deserts, mountains, and plateaus. Much harsher terrain with a drier climate to boot, making it much harder to sustain large amounts of people.

And where the people are, all the rest follows. East of the line is virtually all of China's infrastructure and economy. At night, satellites see the area to the east twinkle with lantern-like strings of light, while the west is a blanket of near total darkness, only occasionally pierced by signs of life. In China's 'Wild West', per-capita GDP is 15 percent lower on average than in the industrious east.

An additional factor typifies China's population divide: while the country overall is ethnically very homogenous – 92 percent are Han Chinese – most of the 8 percent that make up China's ethnic minorities live west of the line. This is notably the case in Tibet and Xinjiang, two nominally autonomous regions with non-Han ethnic majorities.

This combination of economic and ethnic imbalances means the Hu Line is not just a persistent quirk, but a potential problem – at least from Beijing's perspective. Culturally and geographically distant from the country's east, Tibetans and Uyghurs have registered strong opposition to China's centralizing tendencies, often resulting in heavy-handed repression.

Long-term strategy

Street view in Tengchong, on China's border with Myanmar.

Credit: China Photos/Getty Images

But repression is not the central government's long-term strategy. Its plan is to pacify by progress. China's 'Manifest Destiny' has a name. In 1999, Jiang Zemin, then Secretary-General of the Chinese Communist Party, launched the 'Develop the West' campaign. The idea behind the slogan retains its political currency. In the last decade, Chinese Premier Li Keqiang has repeatedly urged the country to "break through" the Hu Line, in order to modernize China's western half.

The development strategy has an economic angle – adding industry and infrastructure to raise the region's per-capita GDP to the nation's average. But the locals fear that progress will bring population change: an influx of enough internal migrants from the east to tip the local ethnic balance to their disadvantage.

China's ethnic minorities are officially recognized and enjoy certain rights however, if they become minorities in their own regions, those will mean little more than the right to perform folklore songs and dances. The Soviets were past masters in this technique.

Will China follow the same path? That question will be answered if and when the Hu Line fades from relevance, by how much of the west's ethnic diversity will have been sacrificed for economic progress.

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